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jueves, 30 de octubre de 2014

Eli "Paperboy" Reed - "Nights like this"

Zapineando en televisión y más concretamente en Canal +, caí en uno de los programas más punteros del medio en lo que se refiere a música actual, "Un lugar llamado mundo". Precisamente estaban entrevistando a este cantante de soul norteamericano. Me interesó el personaje y también su música. 

Cantante con una justa voz para interpretar potentes canciones de soul negro, pero que aporta cierto carácter y elegancia en su manera de interpretar canciones que nos transportan a los humeantes clubs de Nueva York o Boston. Buen cantante, se acompaña de una banda joven y competente que suena realmente bien. Otra cosa es la impresión que el personaje me causó tras verlo en televisión. Con cierto aire de divo, creo que su carácter no casa bien con su calidad como cantante. Pero eso ya son opiniones mías. Respecto a su música, vale la pena oír alguna de sus canciones.



miércoles, 29 de octubre de 2014

"The Bling Ring"

Un grupo de excéntricos adolescentes enamorados de la moda, se dedican a entrar y robar en las mansiones de famosos actores y actrices de Hollywood. Mediante internet y las redes sociales, conocen al dedillo la agenda de estas celebridades, como Paris Hilton, Orlando Bloom o Rachel Bilson, asaltando sus hogares para hacerse con los últimos modelos y complementos que encuentran en sus fondos de armario. Paralelamente, su vida cotidiana se centra en un universo alocado y artificial, fuera de la normalidad que debería darse a su edad.
Sofía Coppola vuelve a introducirse en la mentalidad de un sector juvenil de EEUU, que adora la tecnología, las redes, la moda y lo actual. La supeficialidad de estos adolescentes, totalmente alienados por la aparición de sus actores y actrices fetiche en los medios de comunicación, les lleva a tomarse como un juego, sus aventuras en las que pretenden suplantar una estética, a la que no pertenecen. Sus sueños, solo se pueden hacer realidad, asaltando lo más externo e impersonal de sus mitos: la ropa y sus complementos, para con ello vender una imagen falsa y mentirosa de su propia realidad.
Sin embargo, este análisis al que llego, se encuentra muy velado en la película de Sophia. La crítica social hacia una juventud que idolatra lo externo, lo fatuo, no se encuentra de manera clara y diáfana. Es más, conforme se sucede la película, la directora, simplemente nos plantea una serie de situaciones superficiales, sin ahondar en exceso en la vida personal de los protagonistas, ni en las consecuencias de sus actos.  Basada en hechos reales, la historia, no pasa de ser un continuo juego, algo estéril, en el que el espectador no llega a calibrar si lo que está viendo es una serie de actos de un grupo de chavales impersonales y tontos, o una verdadera crítica social a lo superfluo de un sector de la juventud actual. Parece como si la directora fuera incapaz de transmitir y sumergirse más profundamente en el por qué de la actitud de los protagonistas, planteando sólo en la superficie la trama que rodea a estos ladrones de medio pelo, inmaduros y que viven lejos de la realidad de la vida cotidiana. ¿Un quiero y no puedo de la directora, o un intento de mostrarnos, sin intervenir en exceso en la historia, esta realidad? Tengo mis dudas. 

martes, 28 de octubre de 2014

Kwabs - "Pray for Love" - "Wrong or Rigth"


Este cantante es la representación más novedosa del sonido negro actual. Con estilos que sobrevuelan el sonido disco, soul o el funky más bailable, se ha hecho un hueco gracias a las redes sociales, apostando por el boca a boca. Este años ha publicado dos LP´s, que lo ha consolidado como una prometedora voz. 

lunes, 27 de octubre de 2014

"Roma Victoriosa" - Javier Negrete

En la línea de "La gran aventura de los griegos", reseñada hace unos meses en este mismo blog, Negrete se ha aventurado a contar en sendos libros la historia de Roma. En este caso, nos referimos al primer tomo, en el que cuenta en sus páginas, desde el mito de Eneas, pasando por los personajes de Rómulo y Remo, adentrándose en las oscuras historias de la arcaica monarquía establecida en las siete colinas, hasta entrar de lleno en la República, terminando con la definitiva conquista de Grecia alrededor del 145 a.C.

Con el estilo tan característico en él, Negrete pretende relatar al lector el surgimiento de un pueblo en el centro de la península itálica y cómo logró expandirse y dominar su entorno Mediterráneo, pasando por encima de enemigos, pueblos y razas, gracias a una estructura, principalmente militar, muy desarrollada, y a una administración republicana, tan novedosa como práctica. El autor desgrana en sus páginas los pasos dados por este pueblo hacia la grandeza de la República, marcada por el dominio del Mediterráneo. La instauración de la institución romana por antonomasia, da paso al completo control de la península itálica, con sus consiguientes enfrentamientos con otros pobladores del territorio, tras crueles y fraticidas guerras. El hecho de la existencia de colonias griegas en las costas de Italia y la relación de la "bota" con Sicilia, conlleva las guerras con el gran Pirro. Es en estos tiempos cuando el ejército romano va tomando madurez y estructura, basándose en su principal fuerza, la legión. Inevitablemente las luchas internas en Sicilia, implicarán la consecución de las guerras púnicas contra los cartagineses, hasta la derrota de estos. Personajes como Amílcar, Asdrúbal, Anibal o los Escipión, marcarán años de guerras, desequilibrando la situación del Mediterráneo a favor de Roma. Finalmente, y en los últimos capítulos, el enfrentamiento inevitable con los herederos del imperio de Alejandro, tanto en Grecia, Egipto y Asia Menor, provocarán la expansión de las legiones romanas hacia estos territorios.

Negrete intenta explicar de una manera agradable y sencilla, la evolución de la cultura romana, su expansión, su política, frente a un mundo que terminará por heredar, cuyo centro geográfico gira alrededor del Mediterráneo. Sin embargo, así como la redacción fluía en su anterior libro sobre los Griegos, en este caso, me da la impresión, que no logra la misma fluidez,  a través de la historia que cuenta. Además no me acostumbro a la irrupción de comentarios contemporáneos y comparaciones con nuestro tiempo, al referirse a hechos de aquella época. Me siguen chocando, y no para bien. Sin embargo y por otro lado, debo decir, que para un desconocedor de la historia de la república romana, neófito en estas lides, el libro sirve perfectamente para acercar este tema al lector. Un libro con aspiraciones de guía histórica, ameno, entretenido, que puede perfectamente servir de introducción al que desee adentrarse en la fascinante historia de Roma. Con sus defectos, pero aún así, creo que también leeré su segunda parte, "Roma Invicta"... Su escritura tiene algo de adictivo. Curioso.

domingo, 26 de octubre de 2014

"Goldfinger"

Este año se celebra el 50 aniversario del estreno de la tercera película de la saga de James Bond, "Goldfinger". La que es posiblemente una de las mejores, si no la mejor película protagonizada por este agente secreto al servicio de su majestad británica, fue dirigida por Guy Hamilton y protagonizada, como no por Sean Connery. Una serie de caracerísticas hacen de ella, en mi opinión, la más representativa de las realizadas para más gloria del personaje creado por el escritor Ian Fleming.
En primer lugar la elección del director, en sustitución de Terence Young, que había dirigido las dos primeras películas de James Bond, es un soplo de aire fresco, construyendo sobre el personaje el entramado del icono que quedará en la retina del espectador a partir de entonces. Si a esto añadimos, unos magníficos actores, una trama entretenida y muy bien ensamblada, en la que el malvado de turno, pretende inutilizar la reserva de oro de Fort Knox y una espléndida e imperecedera banda sonora, liderada por la magnífica aportación de la cantante Shirley Bassey, tenemos un producto redondo, entretenido y muy bien ensamblado. 
La aportación de Sean Connery, no solo es decisiva, sino que sin duda, el actor escoces personifica a la perfección y por los tiempos de los tiempos a un James Bond eterno. El papel de malvado, lo interpreta un rechoncho e irónico Gert Fröbe, generando un perfil diferente, quizás algo cómico, pero muy sorprendente y acertado. Además, su mayordomo, el actor Harold Sakata, fuerza bruta y maldad personificada, aporta físico a la mente planificadora del plan. Como no, el plantel femenino, representado por la bellísima Honor Blackman, en el papel de Pussy Galore, la elegantísima Tania Mallet y la joven Shirley Eaton, que quedará para siempre en nuestra retinas, como la joven asesinada, impregnada de pintura dorada en el hotel de Miami. 
Es curioso, cómo los films de James Bond, nos acercan a la situación histórica del momento en el que se produce la película. En este caso, son varias las circunstancias que aparecen relacionadas con los años 60. Los malos, los esbirros de Gret Fröbe, son coreanos, o en todo caso chinos, potencialmente enemigos de occidente y la democracia. Por otro lado, aparece Miami, la nueva ciudad del lujo y del buen tiempo, surgida durante los 60, como el nuevo paraíso de la Jet set. Además el malo de la película, pretenderá aliarse con la Mafia, que todavía ocupaba una fuerte posición en la sociedad norteamericana. La importancia del oro, como valor guía de la economía mundial y el control sobre su distribución, junto al peligro de la amenaza nuclear, completan una serie de rasgos característicos de la situación mundial en aquellos años.

jueves, 23 de octubre de 2014

Desperta Ferro - "La conquista de México"

El número doce de esta serie de Historia Moderna, publicada por Desperta Ferro, nos traslada a 1519, cuando un reducido grupo de aventureros españoles, comandados por Hernán Cortés, se adentró en territorio mexica, logrando en apenas dos años, sojuzgar un imperio y abriendo la puerta a la imparable conquista a esta zona del continente centro americano.

A lo largo de este número, se explicarán las condiciones y los momentos más importantes que se dieron lugar durante 1519 y 1521, desde que los españoles tuvieron contacto con los habitantes mesoamericanos, hasta la completa destrucción de Tenochtitlan. Por supuesto, hay que tener en cuenta que el Triple Imperio de Tetzoco, Tlacopan y Tenochticlan habían ocupado el poder a base de presionar y derrotar a sus pueblos vecinos. Esta era la situación que encontró Cortés, a su llegada a Tlaxcala, de la que que se benefició, formando una alianza de distintos pueblos que le apoyaron a lo largo de los años. Tras un capítulo introductorio sobre esta situación previa, el profesor Manuel Gracia Rivas realiza un esbozo de la figura de Cortés.  Quizás llevado por cierta adoración por el personaje, lo sitúa en el limbo de los generales comparándolo con César. Pienso que, las comparaciones no deben servir para describir al conquistador. Pueden resultar exageradas. Aún así, nadie puede decir que Cortés no era hábil y que no tuviera un don estratega superior. Su situación se vio ayudada por un Moctezuma, excesivamente melindroso y religioso, que no supo adivinar las intenciones del español. Precisamente por ello, una vez desaparecido el rey azteca, la posición española fue tan difícil, que tuvieron que realizar una retirada de la capital, que comenzó con la Noche Triste. Aún venciendo a sus perseguidores en Otumba, la expedición estuvo a punto de claudicar, si no fuera gracias a sus nativos aliados de Tlaxcala. Todo ello, provocó en poco tiempo el definitivo ataque a la capital, combinando técnicas novedosas en la zona, como el uso de bergantines y ya en la ciudad, la destrucción del terreno conquistado. Estos tres o cuatro artículos son la base de la publicación y vienen acompañadas de excelentes mapas explicativos de los movimientos de los conquistadores. Especialmente intenso el dedicado a la conquista de Tenochtitlan.

Los últimos artículos se refieren a los pueblos nativos aliados, gracias a las cuales, Cortés pudo plantar cara a un Imperio fuerte y organizado, pero que había sembrado anteriormente el terror en sus territorios aledaños, creando un espíritu de odio y venganza que les haría caer posteriormente. Así mismo, se hace un estudio de la panoplia conquistadores y pueblos mesoamericanos, remarcando las diferencias y las aportaciones de unos y otros a su propio armamento. Este artículo se acompaña de soberbias ilustraciones de las distintas armas y protecciones. Y por último, valorar el cómo y porqué, los pueblos nativos se enfrentaron o ayudaron a los españoles. La religión, las distintas interpretaciones frente a la aparición de estos seres barbudos y cubiertos de metal, así como la ambición y el sentido de venganza, hizo que se diera una auténtica guerra civil en la zona.

Un número interesante, al que sin embargo, encuentro cierta repetición temática y argumentativa en sus artículos, además de la excesiva alabanza de la figura de Cortés, en su capítulo correspondiente. Quizás, uno de los números menos acertados, no en su temática, pero si en su fondo y en las ponencias elegidas, en mi opinión algo repetitivas. Aún así, vale como introducción al tema, en la que se nos muestra de un vistazo la conquista realizada entre 1519 y 1521. Por cierto, la portada extraordinaria.

miércoles, 22 de octubre de 2014

Arcade Fire - "Reflektor"

A finales del año pasado Arcade Fire publicó su último álbum, en este caso doble. Las críticas han sido muy favorables y aunque es difícil superar sus anteriores trabajos, este doble trabajo, hay que escucharlo detenidamente. Fiel al sonido y a sus fanfarrias finales, esta banda sigue siendo una de las más estables y rotundas del momento. Ustedes dirán.



martes, 21 de octubre de 2014

"Ray Donovan" - Temporada 2

Era grande la expectación al estreno de la segunda temporada de la serie "Ray Donovan". Tras una sorprendente primera sesión, en la que, sobre todo, unos personajes bien perfilados interpretados por unos espléndidos actores, soportaban un producto, diferente respecto a la trama y en cierta manera valiente en cuanto a su propuesta, el nivel a superar era bastante alto. Ray Donovan es un solucionador. Si alguien famoso necesita ayuda para resolver un problema, no tenía más que llamar a Ray. Sin embargo, la serie logra profundizar en los protagonistas, ahondar en sus vidas personales, mediante una trama hilvanada alrededor de un pasado familiar oscuro y determinante. 
Los hermanos de Ray viven bajo su tutela, uno lisiado en un combate de boxeo, regenta un pequeño gimnasio y el más pequeño, todavía sufre las secuelas de ciertas actos a los que fue sometido en su niñez. Sin embargo, ambos, al comienzo de esta temporada tiene más encarriladas sus vidas. Otro cantar es el entorno más cercano de Ray, su mujer e hijos. Una familia, casi artificial, irreal, donde su esposa es prácticamente desatendida por el protagonista, excepto cuando Ray desea desahogar sus tensiones sexuales con ella. Además sus hijos, van escapando del entorno de sus padres, de los que se siente lejanos. Ray los ve como meros clientes a los que hay que solucionar sus problemas. Y no olvidemos a su padre, auténtico estorbo y origen de las inquietudes que reaparecen del pasado familiar y profesional.
En este segunda temporada, las tramas se extreman. Los creadores de la serie, llevan a los protagonistas a situaciones, en mi opinión, un punto exageradas e increíbles, por su radicalidad. El caso mal resuelto del asesinato del antiguo socio del padre de Donovan, hace que una periodista y el jefe del FBI se acerquen demasiado a los Donovan. La hija, tiene una peligrosa relación con una prometedora estrella del rap y esto llevará a que aparezcan ciertos problemas de derechos musicales con un mafioso cantante. EL hermano pequeño, comienza una relación afectiva con una madre divorciada, pero los fantasmas del pasado harán acto de presencia. El otro hermano, el encargado del gimnasio, quiere vender el negocio para huir con su amante, pero entonces, ¿dónde lavará el dinero negro Ray? Mikey Donovan, además de ser acosado por un agente de la condicional con deudas hasta el cuello, conoce a un enfermo desahuciado por el cáncer y monta un "negocio" para lograr dinero rápidamente. Si a esto añadimos que el mundo interior y más cercano de Ray se está haciendo pedazos, como su matrimonio, así como su propia seguridad en sí mismo, todo el castillo de naipes que le rodea, esta a punto de caerse y hacerse pedazos.
Esta segunda temporada ha resultado muy entretenida, ha disfrutado de tramas bien ensambladas, sin embargo el nivel de credibilidad, la ha llevado, en ocasiones a desbarrar, creando situaciones en exceso extremas. Todo ello, se ha medio resuelto en un par de capítulos finales, dando la sensación de querer terminar la temporada rápidamente, destejiendo una serie de nudos, muy complicados de resolver. En definitiva, una serie que se ve con mucho interés, pero que parece que se acerca peligrosamente hacia cierta deriva creativa, entroncando todos sus tramas en un personaje que posiblemente no sea capaz de absorber tantos problemas, por un lado de guión y por otro de argumento. Esperaremos a la siguiente temporada para descubrir la dirección que toma.

lunes, 20 de octubre de 2014

"Pluto de Aristófanes" - Javier Gurruchaga

Este fin de semana se ha escenificado en la actual temporada de Baluarte de Pamplona, "Pluto" de Aristófanes.  La directora Magüi Mira, ha planteado una versión, formalmente fiel al teatro griego, tanto en vestuario como en la presentación de los personajes.  Por otro lado, el texto original, basado en la crítica social a la riqueza y la desigüaldad, está perfectamente entroncado con una actualidad, desgraciadamante paralela al guión original. En el escenario, minimalista sino fuera por cinco bancos y una gran alfombra central donde actúan los actores, se sitúa un pianista, que acompañará en los diferentes números musicales que se dan durante la obra. Porque efectivamente, no solo de texto se nutre la actuación, sino que una serie de canciones que completan la comedia. Y ello, no es por otra razón, que por la interpretación del cantante Javier Gurruchaga.
El lider de la famosa "Orquesta Mondragón", encarna a "Pluto", el dios de la riqueza, que ciego, no sabe ha quién otorgar sus dones, para beneficio de ricos aprovechados. Un agricultor arruinado, Crémilo, interpretado, en mi opinión,por el mejor de la noche, Marcial Alvarez, decide devolverle la vista y hacer justicia con un reparto igualitario y honesto de la riqueza. Al tiempo los que eran desgraciados, hacen su sueño realidad, frente a los que antes se aprovechaban, y ahora ven reducir sus bienes y dones, a pesar del interés de la diosa de la pobreza, también interpretada por Gurruchaga, por intentar convencernos de la necesidad de la pobreza en el mundo.
 Esta obra esta llena de gestos, sátiras y guiños cómicos, que hacen referencia a la crueldad de la desigualdad y una fuerte crítica a los abusos de poder, frente a las desgracias de los más débiles. Una hora y media repleta de chistes y canciones, en algunos momentos acompañados de escenas casi surrealistas, en las que el sexo protagoniza momentos de cierta paranoia escénica.
Las risas no dejaron de acompañar la obra, a la vez que sin duda, hacía pensar sobre la realidad paralela que vivimos en la actualidad, con las noticias relativas a corrupción, beneficios y abusos de ciertas élites de la sociedad. Respecto a las canciones, otorgan cierta variedad a la obra, pero no llaman la atención ni por su calidad ni por sus interpretaciones, ni siquiera en la figura de Javier Gurruchaga que, con cierto buen hacer,  no puede evitar su caricaturesca personalidad de tiempos de la "Orquesta Mondragón". Respecto a los demás intérpretes, como ya he dicho, Marcial Alvarez realiza una solvente y robusta interpretación, acompañado de otros actores y actrices de actualidad televisiva, como Marisol Ayuso, Jorge Roelas, Ana Labordeta, Juan Meseguer, Sergio Otegui, Toni Misó y Cayetano Fernández. En este caso, la interpretación del coro acompañante fue protagonizada por los mismos actores, escondidos por unas clásicas y efectivas máscaras griegas.
En fin, que la hora y media de actuación, resultó entretenida, a veces algo vulgar, pero sobre todo, nos demostró que a pesar de los milenios, hay gente que se aprovechará del dios de la riqueza para beneficio propio, sean cuales sean los medios para conseguirlo.

domingo, 19 de octubre de 2014

Wild Beasts - "Present Tense"

Sus sintetizadores elegantes y un sonido que nos recuerda a las grandes bandas electrónicas de los 80, marcan la tendencia arrolladora de este grupo británico que desde su primer álbum publicado en 2008 no ha dejado de agradar a propios y extraños. Buen disco, oigan.




jueves, 16 de octubre de 2014

"Greystoke, la leyenda de Tarzán"

Hasta 1984, todos teníamos en la mente la imagen del Tarzán interpretado en varias películas por  Johnny Weissmuller. Su grito característico, los juegos con la mona Chita y sus aventuras en la selva, durante los años 30 del siglo XX, dejaron en nuestra impronta una imagen algo romántica e irreal del personaje creado por Edgard Rice Borroughs.
El director Hugh Hudson trasladó a la pantalla, una versión más cercana a la realidad el entorno y vida del personaje icónico, basándose de manera más fiel al primer texto del autor, "Tarzán de los monos". La película narra la historia del heredero de una familia de larga estirpe británica, los Greystoke, que junto a su mujer, realiza un largo viaje, que se ve interrumpido por el naufragio del navío en el que viajaban. Tras sobrevivir a este infortunio, crean un hogar en la selva guineana. La esposa embarazada, muere durante el parto, y el niño, a los pocos días de nacer queda huérfano. Los gorilas de la zona lo adoptarán, llegando a ser con el tiempo, el macho dominante de la manada. Tras sufrir un ataque de los nativos, un explorador belga, lo encontrará y le convencerá para que regrese a Inglaterra. Su llegada a un nuevo entorno, su relación con su abuelo y el encuentro con una muchacha conocida e la familia, crearán ene el heredero una serie de dudas y preguntas, que le forzarán a elegir entre su vida anterior y su situación en una nueva civilización. 
Podemos dividir la película en dos fases. La primera situada en la selva africana. Una segunda, ya en tierras británicas. Ambas recreaciones, están fantásticamente reproducidas en pantalla. Por un lado, la foresta casi agobiante de la selva, las costumbres en la vida de los gorilas y como no, el maquillaje y movimientos de los animales, muy bien realizados, para una época en la que no existían los efectos digitales de la actualidad. Por otro lado, la pomposidad y riqueza de la mansión de los Greystoke, nos traslada a la tradición  de la nobleza británica. Estos dos parámetros, conjugan perfectamente con la visión que le director, quiere aplicar en el choque cultural y ambiental que sufrirá el protagonista.
Precisamente, la personalidad del papel interpretado por un desconocido hasta entonces Christopher Lambert, sufrirá a lo largo de la película una evolución, que lo zarandeará entre la querencia hacia sus raíces y familia adoptiva de Africa y su auténtica naturaleza humana, potenciada por el cariño hacia algunos de los personajes  que le rodean en Inglaterra. Las interpretaciones, resultan notables, sobre todo en dos excelsos secundarios, como Ralph Richardson e Iam Holm. Lambert actúa conforme a las necesidades del papel, de manera correcta. La también debutante Andie MacDowell, comienza a despuntar como una promesa del cine en los 80. En definitiva, una película nada desdeñable, que pone en su lugar al personaje de Tarzán, adecuándose a una época y una realidad más creíble que la transmitida al espectador en las producciones de los años dorados de Hollywood.

miércoles, 15 de octubre de 2014

Sharon Van Etten - "Are we there"

Colaborar con The National o ser telonera de Nick Cave no son circunstancias de las que puedan gozar cualquier cantante. En este caso, la norteamericana Sharon Van Etten, ha disfrutado merecidamente de estas experiencias gracias a la calidez de su voz y sobre todo a un talento que la hace única. Este disco esta lleno de pequeñas joyas, que en su conjunto forman una experiencia de la que hay que disfrutar relajadamente. 



martes, 14 de octubre de 2014

Daredevil - Volumen 3 - Tomo 5 - "El camino del guerrero"

Este cómic tiene dos características muy especiales que hay que comentar. Por un lado, termina una etapa en la vida de Daredevil, dando por finiquitado el volumen 3 de la colección. Por otro lado, en este tomo se celebra, con tres historias especiales, el 50 aniversario del nacimiento de este súper héroe. Por estas circunstancias, estamos ante un cómic importante, no solo por la esencia que contiene y los cambios que se producen en la vida de Daredevil, sino también por lo que tiene de celebración después de una vida tan larga y sobre todo, tan fructífera.
En la anterior entrega, nuestro héroe intentaba desenmascarar a los Hijos de la Serpiente, ese grupo terrorista y racista que se había introducido en el sistema jurídico y policial de Nueva York. Todo ello, mientras busca tiempo para atender y apoyar a su compañero, Foggy Nelson, enfermo de cáncer. Pues bien, un paso más de los Hijos de la Serpiente por dominar la ciudad y llevarla al caos, hacen que Daredevil, tenga que enfrentarse a la justicia, descubriendo definitivamente su identidad, no solo para destruir a este grupo de terroristas y villanos, entre los que se encuentra Bufón, sino también para proteger su honor y la vida de Nelson. Para ello contará con la ayuda estimable de Elektra, Ant-Men y Dr. Extraño. Por ello, y como hecho significativo del tomo, nuestro abogado se verá obligado a dejar Nueva York, volviendo, como hizo hace muchos años, a establecerse en la costa oeste, en San Francisco. Este será el punto de partida del siguiente volumen, que no cambiará su equipo creativo, bajo la batuta de Waid, y mantendrá los mismos esquemas de dibujo y guión que hasta ahora.
Por otro lado, este número nos regala tres historias en las que se homenajea al personaje por su 50 aniversario. En ellas encontramos, por un lado, lo que podría ser el futuro de nuestro héroe cuando cuente en su haber la cincuentena. En el segundo, relata un recuerdo entrañable de la época, ya lejana, en la que se tuvo que inventarse un hermano gemelo, para ocultar su identidad. Y por último, habla de la que podría ser su futura mujer, con sorpresa final incluida. Un homenaje de interés, que descubre la cantidad de posibilidades argumentales, que este abogado ciego, idealista y comprometido, puede ofrecer a los creativos y a sus lectores. Próximamente, en noviembre, disfrutaremos de una nueva época en San Francisco, pero como ya he apuntado, con el mismo equipo creativo, que mantiene a Daredevil y su entorno en la cúspide del presente de los cómics de Marvel.

lunes, 13 de octubre de 2014

"Alcina" - Haendel - Joyce DiDonato - The English Concert

Este domingo acudí al segundo espectáculo de la actual temporada de abono de Baluarte, Palacio de Conciertos de Pamplona, y en esta ocasión se trataba de una ópera Barroca. Me refiero a "Alcina" de Haendel" interpretada en formato de concierto. Venía presentada y liderada por la diva mezzosoprano Joyce DiDonato, estrella norteamericana, que desarrolla no solo una gran voz, sino una estampa y perfil de cantante, muy al estilo de la gran Bartoli y otras cantantes del Barroco. Le acompañaba un elenco de 6 solistas más y una rotunda y solvente orquesta especializada en esta época, The English Concert, conjunto fundado por el maestro Trevor Pinnock y actualmente dirigido por  Harry Bickett.
Sin duda una de las obras escénicas más importantes de Haendel, la historia nos traslada al reino de Alcina y Morgana, ambas magas que secuestran a valientes caballeros, enamorándolos, hasta que se aburren de ellos y los convierten en piedra, animales o vegetación. Ruggiero naufraga en la isla y rápidamente es enamorado por Alcina. En su búsqueda acude su prometida Bradamante, que junto a su tutor intenta liberar a su amante. A lo largo de los tres actos de la obra, los personajes entran en un juego de engaños, amores y celos, en los que la reina Alcina, pretende jugar con los sentimientos, de los que finalmente ella misma será presa, acabando con su malvado reinado, frente a la victoria del amor de los demás personajes. Una trama llena de magia, fantasía, pero con cierto mensaje que plasma la blancura del amor verdadero, frente a la falsedad del egoísmo y el engaño.
La noche se presentaba prometedora y larga. El programa señalaba tres largas horas de representación con sendos descansos entre cada acto. Desde el comienzo, el tiempo empezó a volar a favor de los protagonistas de la velada. La orquesta, es uno de los conjuntos más fieles a la filosofía barroca en los grupos orquestales actuales, lo demostró con profesionalidad y entrega. El director, fiel a la tradición de su maestro, dirigió a los maestros desde su clavecín, marcando sutilmente los movimientos. Tanto el violín solista como el violoncelo, protagonistas de algunos acompañamientos a lo largo del concierto, demostraron gran calidad y limpieza en sus apariciones.
Respecto a los cantantes, por supuesto la protagonista indiscutible, fue Joyce DiDonato, en el papel de Alcina. Ganadora de un grammy en 2012, domina el escenario con especial maestría interpretativa y teatral. Sus arias y recitativos gozan de una especial dicción y potencia de voz, dominando con su voz de mezzo, el tempo en el escenario. Pero poco resultado tendría su actuación, si no estuviese acompañada de otros intérpretes de calidad. Junto a ella, otras dos mezzosopranos ocupaban el escenario. Una en el papel de Ruggiero, Alice Coote y otra, en el de Bradamante, Christine Rice. Con voces algo más cortas que la diva, lograron intrepretar sus roles con corrección y buen gusto. No puedo olvidar a la soprano que representó a Morgana, Anna Christy. Con una voz limpísima y muy afinada nos ofreció arias de especial belleza y sensibilidad, siendo una de las voces de la noche. Melisso, el acompañante de la amante, fue representado por el bajo, Wojtek Gierlach, que a pesar de gozar de un rol corto, ofreció momentos de calidad. En último extremo, tenemos al tenor, Bern Johnson y a la soprano Ana Devin, que a pesar de desequilibrar un ápice el conjunto vocal, defendieron con cierta solvencia sus papeles, más secundarios. 
Sin duda, una de esas noches memorables, en las que a pesar de la extensión de la obra, el espectador disfrutó de una colosal obra llena de temas llenos de fuerza, sensibilidad y melodía, del gran maestro barroco, Haendel. A pesar de su interpretación en forma de concierto, los cantantes consiguieron transmitir emociones y teatralidad a la obra, logrando que el público disfrutara del espectáculo, llevándose la sensación de haber disfrutado de una gran velada. 

Por cierto, la ópera esta publicada por Archiv Produktion desde 2009, en su versión con Joyce DiDonato, acompañada de la navarra Maite Beaumont. Una estupenda oportunidad de disfrutar de esta obra maestra, con dos grandes voces.









"Hamlet, el honor de la venganza"

En plena edad de oro de la carrera de Mel Gibson, en 1990, el actor sorprendió a propios y extraños con la interpretación del siempre complicado y profundo papel de Hamlet. Sin embargo, sin miedos ni cortapisas, Gibson no se lanzaba al vacío sin red, sino que se implicaba en un proyecto robusto y serio, para trasladar al cine otra versión de la obra de Shakespeare, con una serie de características que prometían resultado más que notable.
En primer lugar señalar la dirección de Franco Zeffirelli, todo un referente del cine. Este serio y particular director italiano, tuvo la capacidad loable de evocar la historia del príncipe en la época en la que situó la acción el propio dramaturgo. En años de la edad media, cuando el reino de Dinamarca dominaba los mares del norte y sus relaciones con Inglaterra eran más que cercanas. En este aspecto, Zeffirelli fue capaz de llevar a la pantalla una espectacular ambientación, que describía perfectamente las costumbres, hábitos y vestuario de una época tan lejana. Por supuesto la localización en un extraordinario castillo, ayuda muy mucho a evocar  aquella época. 
Además de estos grandes detalles, hay que llamar la atención en el casting. Además de Mel Gibson, la estrella del momento y un buen reclamo para el espectador, del que luego hablaré un poco más extensamente, la película goza de una serie de actores de primera fila interpretativa. Glenn Close, Alan Bates, Paul Scotfield, Iam Holme, Helena Bonham Carter... son capaces de trasladar de forma casi teatral sus papeles de la gran obra Shakespiriana. Con una capacidad interpretativa importante, los actores van desgranando la triste historia de venganza y honor que rodea a este drama, en el que Hamlet, busca aliviar su dolor y el recuerdo de su padre fallecido. 
Y aquí es donde pretendo comentar el papel realizado por mel Gibson. Se nota el esfuerzo realizado por el actor por introducirse en el pellejo del príncipe danés. Creo que su interpretación es buena, muy rotunda en emociones y gestos, llegando en algún momento a rozar la sobre actuación, pero siempre calibrando bien su papel, imagino, gracias a la mano del maestro Zeffirelli. Hay que valorar el cambio de rol del actor, aportando un halo de seriedad y clase a su repertorio.
Posiblemente la versión que más me gusta del personaje, no solo por los actores y actrices, sino también y de forma importante, por el tratamiento de la época y su ambientación, que creo muy acertada a la hora de llevar a la pantalla esta terrible y maravillosa tragedia de Shakespeare. Ah y por supuesto visionarla en versión original es imprescindible.

jueves, 9 de octubre de 2014

"Butcher´s Crossing" - John Williams

Un joven de Boston, llega después de la guerra civil americana, a un pueblo llamado Butcher´s Crossing. Este villorrio es uno de los centros más importantes del comercio de la piel de bisonte de la zona de Kansas. Sin rumbo fijo, el muchacho, llamado Andrews, pretende lanzarse hacia la frontera, alcanzar un reto, una misión que emprender. Para ello, forma un grupo de cazadores, que alcanzando un paso, una ruta, les llevará a Colorado. Cuatro hombres, un carromato y la búsqueda de las grandes manadas que ensombrecen las últimas grandes praderas de hierba, completan la partida hacia la frontera. 

Jonh Williams se escuda en esta aventura sucedida entre grandes montañas, bosques y valles del centro de EEUU, para relatarnos la búsqueda de la madurez del protagonista. Como si se tratara de un experiencia religiosa, Andrews comparte y convive en este viaje casi existencial, con tres hombres diferentes, peculiares y solitarios. Mills, el líder de la expedición, busca a la gran manada. Su objetivo casi enfermizo, guía a la partida hacia un valle desconocido y lejano, y para ello, tendrán que sortear grandes dificultades. Calores infernales, falta de agua, grandes pendientes al adentrarse en las montañas, la nieve y sus ventiscas, y como no, la insondable soledad del trabajo diario y repetitivo, acompañarán este viaje hacia una obsesión. Los otros dos compañeros, uno de ellos, comparsa de Mills, y el otro, la parte quejosa y recalcitrante de la expedición, conforman un grupo de lo más variopinto.

El autor, narra paralelamente, por un lado, el viaje geográfico, la caza y el trabajo que hay que realizar, para obtener las deseadas pieles de bisonte. Por otro, el viaje iniciático de un joven, que aspira a hacerse hombre, a encontrar un fin en su vida, para lo que estará dispuesto a sufrir y aprender lo que haga falta. Para ello, fijará su aprendizaje en Mills, un personaje con cierto parecido al capitán Ahab de Melville. Su obsesión por la caza, su imparable y enfermizo, matar por matar al bisonte, su imperturbable viajar hacia adelante, contra los medios y la adversidad, harán que la expedición peligre en aquella tierra inhóspita. Su supervivencia corre paralela con el fin de su misión, y  juegan a ver quién supera a la otra. Resulta como si la propia naturaleza, pusiera trabas a la consecución y buen logro de la expedición.

Sin duda, Williams, conoce el terreno que pisa. Su narrativa describiendo el viaje en territorio de Colorado, nos hace viajar a aquellos parajes, llenos de colores y olores. Los grandes pinos, los profundos valles y las interminables praderas, dominan el paisaje. Por otro lado, el autor, describe con gran cantidad de detalles, la vida del cazador, con sus monotonías en la espera y en la caza, su duro trabajo. Ocupan largas horas, trabajando en los cadáveres de los animales, para no perder sus pieles. Aspiran a obtener el mayor número de piezas, para volver al pueblo y cobrar lo que ellos creen merecer. Y por último, como decía antes, la descripción del joven protagonista, en su aprendizaje, no solo del oficio, sino también de la vida, ante la dureza, el riesgo y la supervivencia en un medio agresivo. 

Esta evolución, se observa perfectamente, en dos escenas claves. Las dos se desarrollan en el poblacho, una al principio de la novela y la otra, al final. En ambas Andrews, comparte habitación con una joven prostituta, y sin embargo, no es el mismo, en una y otra. Sus reacciones son diferentes. Ha evolucionado, ha madurado... y se ha convertido. También termina siendo un hombre solitario. Este desarrollo en la novela, esa evolución del personaje, es el que busca el autor y lo entronca en un medio tan inmenso y desconocido como la frontera, en el que la vida pende de un hilo, de un segundo, de una decisión. 

Un western atípico, que nos adentra en la vida del cazador de las praderas. Todo ello, enlazado como excusa para relatarnos el desarrollo del joven, en su viaje al ser adulto, que convierte los sueños en nada, en un cabalgar hacia el horizonte, sin rumbo fijo. Una excepcional novela. Coincido con una frase que la editorial transcribe en sus tapas, cuando dice, que es la novela que enlaza a "Moby Dick" de Melville, con "Meridiano de sangre" de MacCarthy

miércoles, 8 de octubre de 2014

Walk of the Earth - R.E.V.O.

Este grupo canadiense de rock alternativo, crea sus videoclips, con gran originalidad e imaginación. Compuesto de un heterogéneo grupo de amigos, el secreto de su éxito se basa en la frescura de sus canciones y el trabajo desarrollado en los vídeos que cuelgan en las redes sociales y en youtube. Lo último, su versión de Happy, superando con creces a la original. Disfrutadlo.





martes, 7 de octubre de 2014

"The Battery"

Si de primeras digo que esta película trata sobre la supervivencia de un par de amigos en un mundo dominado por los zombies, seguro que en el mismo momento en que leéis esto, cerráis mi blog y os vais a hacer algo más interesante. Sin embargo, tengo que deciros, que el que hoy os presento, no es el típico film de género y me vais a entender en cuanto os lo explique, por varias razones.
Jeremy Gardner, su director novel, es además productor y protagonista. "The Battery" tiene un perfil, claramente independiente, por varias características, entre otras, sus medios escasos, su artesanal presentación en la pantalla, el mensaje que destila, sus diálogos frescos, además de una estética muy Indi, basada en una fotografía paisajística y en una buena selección de canciones, que acompañan sus 100 minutos de metraje.
El argumento cuenta el deambular de dos exjugadores de beisbol, por los campos de Nueva Inglaterra, trasladándose de un lugar a otro, evitando en lo posible, incómodos encuentros con los zombies que han poblado EEUU. La mala experiencia que tuvieron al iniciarse el brote, les lleva a vagar por todo el territorio, evitando en lo posible, pasar mucho tiempo en alguna casa. No del todo de acuerdo en este punto, los dos compañeros, recorren los caminos y carreteras. Uno de ellos, va siempre enfundado en sus cascos de música, escapando de la realidad del mundo en el que vive, y por que no, de las conversaciones, a veces vacías de su compañero de viaje. El encuentro de unos walkies en un coche abandonado, les lleva a tener un contacto extraño con otros supervivientes. Mientras que uno de ellos piensa que sería bueno tener un contacto con los recién conocidos, el otro está convencido de que no les traerá más que problemas.
Sin escenas de acción, con la aparición de muy pocos zombies y sin gozar de espectaculares efectos especiales, este film pretende acercarse a la simple y banal figura de los dos supervivientes, que luchan, no solo por su supervivencia, sino además, por pasar día a día de la mejor manera posible. Mientras que su único punto en común es el béisbol, la película se adentra en la difícil comunicación y a veces la complicada relación de dos jóvenes obligados a convivir, por el simple hecho de la necesidad de hacerlo, sin preguntarse el por qué. Simplemente ellos, se mantienen juntos, dejándose llevar. 
Además los paisajes otoñales del noreste de EEUU llenan la pantalla. Por último, llamar la atención en la última media hora de la película. Me vais a permitir no desvelarla, pero es una de esas escenas, que remarcan el suspense y la tensión, que cualquier director desearía poder dirigir alguna vez. Montada magistralmente en un espacio mínimo desde un nuevo punto de vista,  Gardner nos enfrenta a la supervivencia de los protagonistas en una situación extrema y sin salida. Creo que estamos ante una de las mejores películas del género que se han hecho hasta ahora. Por su frescura, simpleza y sobre todo, por la visión de un director con dotes que destilan calidad. Una recomendación diferente e interesante, para el que tenga curiosidad. Llamar la atención en una gratísima selección de cortes musicales de corte minoritario, pero de gran calidad. Os cuelgo todas las canciones para que las disfrutéis.